Cómo Intel contribuirá al desarrollo de la futura Internet del Espacio

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Después de sentar las bases de la Internet Terrestre, la agencia estadounidense Darpa está estudiando la interconexión de futuras megaconstelaciones de satélites de comunicación. Y es Intel quien desarrollará el módem que procesará los datos que los satélites intercambiarán con conexiones láser.

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Ya en el origen de nuestra Internet terrestre, DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) quiere desarrollar una nueva Internet, espacio este para... futuras constelaciones de satélites. Llamada Space-Based Adaptive Communications Node o Space-BACN, esta infraestructura de red que se ejecuta en láseres orientables necesita un súper módem óptico de próxima generación. Y esta agencia, que depende del Departamento de Defensa de Estados Unidos, ha confiado la primera etapa de su diseño a Intel.

El Nodo de Comunicaciones Adaptativas Basadas en el Espacio (Space-BACN) es un proyecto de DARPA para desarrollar un sistema de comunicación espacial óptico y reconfigurable. Crédito: DARPA

La naturaleza óptica de esta futura red de malla, que permitirá a los satélites intercambiar datos (casi) a la velocidad de la luz, requiere nuevos desarrollos. Y con dos limitaciones particulares: estos nuevos componentes deben ser de bajo costo y reprogramables.

Sin definir el bajo costo, parece obvio que Darpa se refiere aquí a chips que no son tan complejos, caros y reforzados como los chips espaciales convencionales. La nueva conquista del espacio está utilizando cada vez más chips "terrestres", tanto por razones de costo, como de rendimiento. Y dado que los satélites de las constelaciones están en órbita baja LEO (Low Earth Orbit), sus electrónicas no tienen las mismas necesidades de blindaje electromagnético que las enviadas a Marte.

Especializados en redes, los chips Intel Agilex FPGA se pueden configurar a partir de ladrillos tecnológicos.

En cuanto al lado programable, el chip que intel va a enviar no es un Core i7 como en tu ordenador, sino un chip Agilex. Un FGPA, es decir, un tipo de procesador que se puede programar y reprogramar a medida que la tecnología evoluciona. Una situación importante en el espacio, donde cualquier operación en los cientos, o incluso miles de satélites, es simplemente imposible. Especializados en comunicaciones y redes, los chips Agilex se pueden configurar a partir de ladrillos tecnológicos, una especie de súper Lego de alta tecnología en resumen.

Intel se encargó de hacer lo que la compañía tiene habilidades: diseñar y producir chips clásicos. y fotónica. Si los elementos de este chip tienen tecnologías que suenan conocidas por nuestros oídos , un chip basado en "piezas" en Intel 3 (3 nm) y 16 nm FinFET ensamblado con tecnología EMIB - los elementos óptico-fotónicos son quizás menos conocidos por el público en general. Intel es de hecho un jugador importante en tecnologías ópticas y fotónicas: ¡el estándar Thunderbolt fue diseñado originalmente para funcionar con fibras ópticas (su antiguo nombre en clave era Lightpeak)! Desarrollando activamente procesadores fotónicos, la firma estadounidense se ha acelerado en el campo al comprar la Torre Israelí, cuyas tecnologías se integrarán en el procesamiento de información fotónica.

Por ahora, los chips de Intel aún no van al espacio: el programa de Darpa está en la fase de evaluación técnica (MT). Una fase dividida en tres segmentos TA1, TA2 y TA3. Intel está a cargo del módem (TA2), en cooperación con II-VI Aerospace y la Universidad de Arizona. TA1 se refiere a la "cabeza" óptica que apuntará a los satélites adyacentes, y ha sido confiada a CACI Inc., MBRYONICS y Mynaric. La parte TA3, que se refiere a los elementos de comando y control necesarios para garantizar los enlaces de datos entre constelaciones, se ha confiado lógicamente a los actores actuales en este campo: SpaceX, por supuesto, pero también la competencia de Amazon, Kuiper Government Solutions, así como jugadores tradicionales como Telesat, SpaceLink y Viasat.

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