Por cierto, ¿por qué captcha se llama Captcha?

Te ha pasado que regularmente para registrarse en un sitio o enviar un formulario debes llenar un cuadro con letras y números al azar. Estos son los Captchas. Pero, ¿sabes lo que significa el nombre?

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¿Está a punto de registrarse en un sitio, cambiar su contraseña o realizar una compra, pero ha recibido una instrucción para reescribir letras en una imagen o designar imágenes que muestren un objeto en particular? Esto se llama Captcha y este tipo de solicitud es muy común en la web.

Este procedimiento tiene un nombre muy extraño al principio, pero en realidad es un acrónimo en inglés. Si lo desplegamos por completo, significa (Completely Automated Public Turing test to tell Computers and Humans Apart) "Prueba de Turing pública completamente automatizada para diferenciar a las computadoras y los humanos".

Este es el propósito central del captcha: comprobar que en el origen de una solicitud (acceder a un formulario, cambiar contraseña, etc.) está alguien y no algo. El objetivo es evitar las máquinas que están diseñadas para dañar el sistema, como volcar spam en los buzones, por eso es crucial evitar que estos bots creen cuentas.

Un Captcha en una computadora // Fuente: Adam Donkus

El nombre Captcha se refiere a Alan Turing, el matemático e informático británico que hizo una contribución considerable a la conducción de la Segunda Guerra Mundial, ayudando a romper el mecanismo Enigma que la Alemania nazi utilizó para enviar instrucciones codificadas a sus fuerzas. Se dice que la resolución Enigma acortó la guerra en dos años.

Su nombre también fue utilizado para el Premio Turing, otorgado desde 1966 por la ACM (Association for Computing Machinery). Se considera el equivalente al Premio Nobel, pero en informática. Es en cualquier caso una distinción extremadamente prestigiosa y necesariamente muy codiciada. Pero es especialmente por la "prueba de Turing" que su nombre ha pasado a la posteridad.

Esta prueba se refiere a un experimento para ver si las respuestas dadas por una inteligencia artificial están lo suficientemente elaboradas como para que ya no podamos distinguirlas de las que daría un humano, sin saber obviamente de antemano si es un humano o una máquina la que responde. En resumen, el Captcha es una variación de esta prueba de Turing.

El Captcha se utiliza para verificar que no eres un robot // Fuente: Gwydion M Williams

¿Por qué los sitios usan Captcha?

La principal motivación se refiere a la seguridad para limitar las molestias en la web. Los programas informáticos deambulan por la red para enviar spam o tratar de engañar a los usuarios de Internet, recopilar datos personales, engañarlo para que compre productos dudosos, etc.

De ahí el interés de asegurar el uso de formularios de contacto, el acceso a los espacios de comentarios e intercambio. El registro en un foro de discusión, por ejemplo, a menudo está condicionado a la resolución de un Captcha, la validación de la cuenta a través de un enlace enviado en el correo electrónico y, a veces, la aprobación del administrador. Vinculante, pero a veces necesario.

Existen barreras similares en los formularios de contacto, en las áreas de comentarios en blogs o sitios, pero también para acceder a esta o aquella plataforma, como los proveedores de correo electrónico como Outlook, Yahoo y Gmail. Estos webmails también son objetivos recurrentes, porque el correo electrónico es una herramienta de primer nivel para tratar de engañar a alguien.


¿Cómo funciona el captcha?

Hay varios tipos de Captcha, todos los cuales se pueden usar para verificar y confirmar que no eres un robot. Estas son pruebas muy fáciles para los humanos (al menos se supone que lo son), pero insolubles para los robots. Pero con los avances en computación, tiende a suceder lo contrario: paradójicamente se han vuelto más difíciles de resolver para los humanos.

Los Captcha más comunes son los basados en texto. Forman una serie de textos y números distorsionados que deben ser reescritos antes de validar su registro en un sitio. A veces se agrega "ruido parásito" al fondo de la imagen, con el objetivo de distorsionar el reconocimiento óptico de caracteres. Este es el caso, por ejemplo, de la imagen de abajo.

Los captchas de texto son un grupo de números y letras // Fuente: Shinseungback Kimyonghun

También hay Image Captchas, donde debe seleccionar una serie de imágenes basadas en una solicitud particular: designe fotos donde vea un automóvil, un cruce peatonal o un animal. También podemos mencionar los Captchas de Cálculo, en los que es necesario encontrar la respuesta a una ecuación matemática simple y anotarla en el recuadro provisto para este fin.

Por supuesto, puede resultar que esté equivocado en una ecuación o que no identifique las imágenes que el Captcha le pide. En este caso, podrás solicitar otra prueba utilizando un icono que suele estar a la derecha o en la parte inferior de tu Captcha. O solicite una lectura sólida del Captcha (si está basado en texto).

El hecho es que el futuro de Captchas puede estar contado. Ante las capacidades cada vez más importantes de los sistemas para eludir estos dispositivos, empresas como Google y Apple han desarrollado estrategias (la primera con reCaptcha, la segunda con Privacy Access Token) que permiten distinguir humanos y robots en función de otras señales.

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