5G y fibra: el despliegue de muy alta velocidad amenazado por una nueva escasez global

La fibra óptica es el engranaje esencial y a veces subestimado en el corazón de las estrategias públicas y privadas de muy alta velocidad. Sin embargo, en los últimos meses, una escasez global ha golpeado este recurso, hasta el punto de amenazar quizás los planes y proyectos de los Estados y gigantes tecnológicos.

© CC0 Public Domain - La fibra óptica sustenta las conexiones cableadas y 5G de muy alta velocidad.

5G, banda ancha de muy alta velocidad para todos y la proliferación de centros de datos y enlaces intercontinentales tienen una cosa en común. Todas estas evoluciones de red, que se han acelerado desde el inicio de la pandemia, se basan en un elemento sencillo: la fibra óptica.

Sin este medio de conexión, sin conexión a Internet en FttH, sin enlace entre los terminales 4G y 5G y la Red, sin interconexión hipereficiente entre centros de datos e, incluso, sin cables submarinos para conectar los continentes entre sí y garantizar las bases físicas de una Internet cada vez más solicitada.


Aumentos colosales de precios

La fibra óptica está en el corazón de la vida digital de todos, sin que necesariamente lo sepamos. Sin embargo, son estos paquetes frágiles y esenciales los que están siendo golpeados por una escasez preocupante a escala global, informa el Financial Times.

Hasta el punto de que los especialistas están preocupados por el posible impacto de esta escasez, que ya ha llevado los precios a nuevas cotas.

Europa, India y China son las tres regiones más afectadas, con precios que aumentaron hasta un 70% desde el mínimo del mercado alcanzado en marzo de 2021. A gran escala, los precios de la fibra han subido de 3,7 a 6,3 dólares por kilómetro, según la firma especializada Cru Group, citada por el diario económico.

Michael Finch, analista de Cru Group, dijo: "Dado que los costos de despliegue se han duplicado repentinamente, ahora surge la pregunta de si los países podrán cumplir con sus objetivos para la construcción de infraestructura y si esto podría tener un impacto en la conectividad global".


Escasez en cascada...

Como suele ser el caso, la escasez corresponde a un momento de demandas reforzadas. El consumo de cable aumentó un 8,1% en el primer semestre del año en comparación con el primer semestre de 2021. Solo China representa el 46% de las necesidades totales.

Sin embargo, la producción de fibra óptica también encuentra algunos problemas. Así, algunos elementos esenciales para su fabricación están agotados. Este es particularmente el caso del helio, que está sufriendo el cese de las exportaciones rusas y los problemas de producción en los Estados Unidos. Otros gases, como el tetracloruro de silicio, también han visto aumentar sus precios en un 50% en los últimos meses.

Wendell Weeks, el jefe de Corning, que el público en general conoce por su Gorilla Glass, que cubre las fachadas frontales de nuestros teléfonos inteligentes, dijo al Financial Times que nunca había presenciado una conjunción de elementos tan desfavorables. Su compañía es uno de los principales fabricantes de fibra óptica del mundo, y construirá nuevas plantas en los Estados Unidos y Europa para satisfacer la demanda.

La presencia de un gigante de este tamaño en los Estados Unidos explica en parte por qué el continente norteamericano se salva relativamente de la escasez y el aumento de los precios. Sin embargo, los precios cobrados en el resto del mundo a veces son tan volátiles que los especialistas se ven obligados a controlar el precio en el día a día antes de realizar un pedido.

En algunos casos, los plazos de entrega de un pedido oscilan entre 20 semanas y casi un año para clientes más pequeños. En otras palabras, es probable que muchos programas privados y públicos para conexiones de muy alta velocidad se queden atrás. Te falta una sola hebra de fibra y todo está desconectado, más o menos.

Fuente: Financial Times

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