¿Por qué la mascota de Linux es un pingüino?

Larry Ewing y el GIMP

Si eres fanático de Linux, es posible que hayas visto "Tux", la amigable mascota pingüino para el sistema operativo. Pero, ¿por qué un pingüino y por qué Tux? Exploraremos la historia detrás de la mascota del ave semiacuática con un poco de ayuda de Linus Torvalds, el creador de Linux.

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Linus Torvalds ama a los pingüinos

A diferencia de los sistemas operativos comerciales respaldados por muchas campañas de marketing de millones de dólares, las primeras versiones de Linux no tenían ninguna marca formal. Linux comenzó como un proyecto aficionado por el estudiante universitario finlandés Linus Torvalds en 1991, y un grupo de voluntarios de todo el mundo lo desarrolló y mantuvo en sus primeros años. Entonces, al desarrollar la imagen pública de Linux, sus desarrolladores lo hicieron de una manera muy informal: discutiéndolo en la lista de correo electrónico del grupo Linux-Kernel.

Por supuesto, la voz de una persona, Torvalds, tenía mucho más peso que las demás, y esa voz amaba a cierto tipo de animal. A principios de la década de 1990, Torvalds a menudo hacía referencia juguetona a los pingüinos en la lista de correo. ¿Cuál era su atracción por las aves como un logotipo potencial?

"Los pingüinos son simplemente lo suficientemente exóticos como para ser interesantes, pero lo suficientemente conocidos como para no ser oscuros"

En particular, el amor de Torvalds por los pingüinos se convirtió en leyenda después de una entrevista de 1995 con Linux Journal, donde Torvalds mencionó haber sido mordido por un pingüino mientras visitaba un zoológico en Australia.

"Las partes más interesantes de Australia no eran las computadoras en absoluto, sino los animales pequeños y peludos (y a veces emplumados) allí. Me mordió un pingüino en Canberra (Killer Penguins Strike Again), pero era muy pequeño y tímido".

La mordedura del pingüino solo pareció acelerar el interés juguetón de Torvalds en las aves. El 29 de abril de 1996, Torvalds anunció la versión 1.3.97 del kernel de Linux y en broma la llamó la versión "Killer Penguin".

Pero aún así, Torvalds dice que el episodio de mordedura de pingüino no fue la fuente principal de Tux: "También me gustaban los pingüinos antes", dijo Torvalds. Es cierto que me mordió un pingüino (muy tímido) en el Zoológico Nacional de Australia, pero creo que una de las fuentes de inspiración, y probablemente una más importante, fue Aardman Studios".

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Cómo tomó forma tux

A principios de 1996, la idea de un logotipo oficial para Linux había estado flotando durante años. La gente había hecho muchas maquetas y letras "Linux" elegantes y trazadas por rayos con la tecnología gráfica disponible en ese momento, y alguien incluso intentó traer un ornitorrinco a la mezcla.

El tux final de 1996 creado por Larry Ewing. Larry Ewing y el GIMP

El 1 de mayo de 1996, alguien en la lista de correo de Linux-Kernel compartió otra imagen de un posible logotipo de Linux, y en respuesta, el colaborador de Linux Alan Cox pidió una imagen de un pingüino, una referencia a la obsesión de Torvalds, con guantes de boxeo golpeando el Demonio BSD.

Poco después de eso, Torvalds proporcionó a la lista de correo electrónico una imagen de un pingüino claymation creado por Aardman Animations, el estudio detrás de Wallace y Gromit. "[Aardman] tenía un par de pingüinos de arcilla (por ejemplo, 'The Wrong Trousers')", dice Torvalds. "Aunque ese pingüino era menos un 'pingüino feliz en reposo después de comer mucho arenque', y más un pingüino supervillano de película de Bond".

El pugilista original Tux del artista Larry Ewing (izquierda) contrastaba con el juguetón pingüino de Aardman Animations favorecido por Linus Torvalds (derecha). Larry Ewing, Aardman Animaciones

El programador Larry Ewing (que trabajó en el proyecto de edición de gráficos GIMP) aceptó el desafío original de Cox y dibujó un pingüino con guantes de boxeo. Otros también enviaron obras de arte de pingüinos. Torvalds ofreció comentarios constructivos sobre los intentos de dibujos de pingüinos realizados por otros hasta ahora, recomendando un nuevo enfoque con un pingüino más suave y contento "relleno hasta el borde con arenque".

Ewing volvió a la mesa de dibujo. Después de un proceso de varios pasos refinado con el tiempo en el editor de imágenes GIMP, desde un boceto en blanco y negro hasta una colorida ilustración con sombreado, Ewing desarrolló lo que ahora pensamos como el arquetípico pingüino "Tux". Cumplía con los criterios de Torvalds de un animal regordete, no agresivo y contento, y la imagen se atascó.

Tux obtuvo su nombre de James Hughes el 10 de junio de 1996, cuando escribió en la lista de correo linux-kernel que significaba "(T)orvolds (U)ni(X)". Tux, a menudo abreviatura de "esmoquin", también es una referencia al hecho de que algunos pingüinos de especies parecen estar usando esmoquin debido a su coloración de plumas.

No a todos les encantó el pingüino. Algunos en la lista de correo no estaban contentos con la elección del animal ("Por favor, cualquier cosa menos pingüinos") y alguien más mencionó que el nombre de "Pingüino" fue tomado por una utilidad no relacionada. Pero la voz y la influencia juguetona de Torvalds ganaron, y con el tiempo, el refinado dibujo de Ewing se convirtió en la imagen oficial de Tux, la mascota de Linux.


La leyenda del pingüino continúa

Desde la década de 1990, la tradición de Tux (y el encuentro con el zoológico de pingüinos de Torvalds) solo ha crecido. En 2007, el zoológico de Canberra donde Torvalds fue mordisqueado por primera vez por un pingüino había erigido un letrero que conmemoraba el episodio, mencionando "Creemos que el Tux original todavía se encuentra en este recinto".

Curiosamente, Torvalds dice que, canónicamente, Tux no es un pingüino real en absoluto. "El pingüino de Linux no es exactamente anatómicamente correcto", nos dijo. "Es en gran medida un tipo de juguete de peluche (y de hecho, la gente terminó haciendo juguetes de peluche basados en él, y no solo para conferencias de Linux)". Esta podría ser la razón por la que la gente le envía pingüinos de peluche todo el tiempo, como se ilustra en este video de YouTube.

En un correo electrónico de mediados de la década de 2000 que se cita con frecuencia en línea, Torvalds dijo: "No tomes al pingüino demasiado en serio. Se supone que es un poco tonto y divertido, ese es el punto". Continuó diciendo que se supone que Linux también es tonto y divertido. Quería asegurarse de que Linux no se tomara demasiado en serio.

"Quería un logotipo feliz y tierno, no uno corporativo", dice Torvalds hoy. "Y creo que el pingüino funcionó muy bien".

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