¿Por qué la computadora cuántica es una amenaza para bitcoin?

Con fama de ser inviolable, bitcoin tendrá que desconfiar de la computadora cuántica en los próximos años. Su poder de cómputo podría socavar la seguridad de la red bitcoin.

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Laboratorio cuántico de IBM© Connie Zhou para IBM

Bitcoin, y las criptomonedas en general, no tiene escasez de enemigos y se avecina una nueva amenaza. Sin repetir toda la historia, es importante recordar que bitcoin se basa en una tecnología llamada blockchain que se sabe que es inviolable, o casi. Protegido por el algoritmo SHA-256, ahora se considera seguro y los principales riesgos se encuentran en el lado de las cajas fuertes o billeteras digitales. Estos últimos son propiedad de individuos y plataformas.

Con las computadoras tal como las conocemos, la criptomoneda, por lo tanto, no tiene mucho de qué preocuparse. Pero eso podría cambiar con el advenimiento de las computadoras cuánticas en la próxima década, como explican los científicos de la Universidad de Sussex. Creen que estas máquinas probablemente serán lo suficientemente poderosas como para socavar la seguridad que protege a los bitcoins.


La amenaza cuántica se cierne sobre Bitcoin

Dirigidos por Mark Webber, los científicos explican que a cada transacción se le asigna una clave criptográfica. Este último es vulnerable durante un período de tiempo fijo, que puede variar entre 10 minutos y una hora, o incluso un día. Para los investigadores, se necesitaría una computadora cuántica con 1.900 millones de qubits para "romper" una clave criptográfica en 10 minutos. Esta potencia se reduce a 317 millones de qubits con una ventana de una hora y 13 millones de qubits para realizar esta tarea, siempre que tenga un día entero.

Esta amenaza debe, por supuesto, tomarse en serio en los próximos años. Sin embargo, este riesgo debe ponerse en perspectiva, porque estamos lejos de desarrollar tal poder. En la actualidad, y como nos recuerda Tom's Hardware, el ordenador cuántico más potente, el Eagle de IBM, está desarrollando una potencia de 127 qubits. Un récord prometedor... y lejos del poder necesario para sacudir la seguridad de bitcoin. Los científicos en Sussex estiman que al ritmo del progreso actual, las computadoras cuánticas suficientemente poderosas no verán la luz del día durante "potencialmente más de una década". Esto nos coloca en la década de 2030 y da tiempo para que la comunidad criptográfica se organice.


Existen soluciones para evitar el "apocalipsis cuántico"

Si bien Google e IBM afirman haber logrado ya la supremacía cuántica, este trabajo se puede comparar con otro: el apocalipsis cuántico. La BBC ha abordado recientemente este tema que preocupa a algunos expertos. "Las computadoras cuánticas harán que la mayoría de los métodos de cifrado existentes sean inútiles. Son una amenaza para nuestra forma de vida", dijo Ilyas Khan de Quantinuum. Su colega Harri Owen, de PostQuantum, está de acuerdo, explica:

"Todo lo que hacemos hoy en Día en Internet, ya sean compras en línea, banca, interacciones en las redes sociales, está encriptado [...] Pero tan pronto como una computadora cuántica funcional sea capaz de romper estas claves ... Casi instantáneamente podrá crear la posibilidad de que el que lo desarrolló vacíe las cuentas bancarias, colapse por completo los sistemas de defensa del gobierno: las billeteras de bitcoin se vaciarán ".

Si el riesgo es real, este no es el momento para el alarmismo y están surgiendo iniciativas. En el Reino Unido, los datos gubernamentales clasificados como "alto secreto" ya son la era "post-cuántica". Se benefician de una nueva forma de seguridad para resistir posibles ataques.

Además de las empresas especializadas, los gigantes tecnológicos están reaccionando y también trabajando en soluciones. Estas operaciones tienen un costo significativo, pero la solución alternativa de "no hacer nada" no es una opción, dicen los expertos.

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