¿Qué es un token criptográfico?

 

Si ha estado leyendo sobre criptografía y la cadena de bloques últimamente, es posible que se haya encontrado con personas que hablan de "tokens criptográficos". ¿Qué son exactamente estos tokens y en qué se diferencian de las criptomonedas como Bitcoin? Sigue leyendo para averiguarlo.

Conceptos básicos de criptomonedas

Antes de entrar en las diferencias entre tokens y monedas, es posible que necesite un repaso rápido sobre qué son las criptomonedas. Son monedas digitales que las personas pueden intercambiar con bienes y servicios, similares a las monedas regulares como dólares y euros. Si desea obtener más información sobre bitcoin, puede leer nuestro artículo explicativo de bitcoin.

¿Qué es la criptomoneda?

A diferencia del dinero tradicional, las criptomonedas no son administradas por instituciones gubernamentales. Todas las transacciones que involucran criptomonedas particulares se registran en una cadena de bloques centralizada, un libro mayor que facilita los movimientos entre direcciones seguras. Las monedas y los tokens son activos digitales utilizados para realizar transacciones en la cadena de bloques.

Monedas vs. Tokens

Si bien las palabras "moneda" y "token" a menudo se usan indistintamente, son tipos distintos de activos. La diferencia más significativa entre una moneda y un token es dónde operan. Las monedas son unidades que son nativas de la cadena de bloques en la que se basan. Por ejemplo, Ethereum es nativo de la cadena de bloques Ethereum, mientras que Bitcoin se hizo para la cadena de bloques Bitcoin. Estas monedas usan "claves" para significar la propiedad de cierta cantidad de criptomoneda.

Las monedas se utilizan con frecuencia en transacciones cotidianas, como compras en línea o enviar dinero en efectivo a alguien. Si alguien te envía bitcoin, la cadena de bloques facilita una entrada para aumentar tu billetera y reducir el saldo de la otra persona, completando la transacción.

Por otro lado, los tokens no son nativos de la cadena de bloques en la que están operando. Por ejemplo, muchos de los tokens criptográficos más utilizados hoy en día se ejecutan e intercambian en la cadena de bloques Ethereum. Los ejemplos incluyen Tether, que está destinado a reflejar el valor del dólar estadounidense, y Uniswap, un protocolo utilizado para comerciar con diferentes criptomonedas.

¿Cómo funcionan los tokens criptográficos?

Las monedas criptográficas son comparables al dinero que tiene en una cuenta bancaria. Si bien usted posee esa cantidad, el dinero no está vinculado a ningún billete de dólar o moneda en particular. Es cuando se retira de su cuenta que obtiene una representación tangible de ese valor. Por otro lado, los tokens son "propiedad", y cada uno es un activo individual que usted posee. Por ejemplo, los tokens de juego en los salones recreativos representan cada uno un reclamo para jugar un juego.

Si le envías a alguien un token, "sale" de tu cuenta y se mueve a la cuenta de otra persona. Esta es la razón por la cual los tokens también pueden significar propiedad o facilitar los intercambios en la propiedad, como con los tokens "no fungibles". Con los NFT, cada token es como una "aed" que representa su reclamo de una obra de arte o artefacto digital en particular.

A diferencia de las monedas, que utilizan un sistema de claves públicas y privadas para facilitar las transacciones, los intercambios realizados con tokens utilizan un sistema llamado "contratos inteligentes". Estas aplicaciones de blockchain se pueden programar para realizar operaciones o transferencias cuando se cumplen ciertas condiciones. Cada blockchain que sirve como plataforma para tokens tiene un estándar técnico para definir un contrato inteligente. Por ejemplo, Ethereum usa uno llamado ERC-20.

¿Dónde puedes conseguirlos?

Una forma común de obtener tokens criptográficos es a través de intercambios de criptomonedas. Estas son plataformas a gran escala que facilitan las operaciones a través de una amplia gama de diferentes monedas y tokens. Estos le permitirán comerciar entre diferentes criptomonedas y monedas regulares, administrar varias billeteras, verificar el valor de cada cripto y facilitar el proceso de envío y recepción de moneda.

Algunos tokens se emiten a través de otras aplicaciones. Por ejemplo, algunas aplicaciones móviles más nuevas otorgan tokens criptográficos a las personas que usan activamente su servicio. Estos a menudo facilitan las transacciones entre los usuarios y realizan compras en la aplicación.

A veces, los tokens representan algo más por lo que has pagado. Un ejemplo de esto es un "token de seguridad". Estos son activos que significan su propiedad de parte de una empresa. Un token de seguridad esencialmente reemplaza los certificados de acciones, un documento oficial que muestra cuánto de una corporación posee alguien.

¿Qué es un token "no fungible" NFT?

Algunos de los tipos más populares de tokens son los "tokens no fungibles" o NFT. Son "no fungibles" porque no son intercambiables entre sí. Cada token representa la propiedad de un activo en particular, como el arte, la propiedad digital o los derechos de un elemento físico específico.

Durante su pico de popularidad, muchas cosas extrañas se vendieron como un NFT. Por ejemplo, en marzo de 2021, el fundador de Twitter, Jack Dorsey, vendió su primer tweet como NFT en una subasta digital. Otras personas han vendido archivos de imagen JPEG, artículos de juegos y pinturas.

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