¿Qué es la "obsolescencia planificada" y cómo afecta a mis dispositivos?

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La "obsolescencia planificada" es una estrategia que hace que los productos queden obsoletos para que requieran reemplazos frecuentes. Esto obliga a los consumidores a gastar más comprando productos con más frecuencia. Esto es lo que es y cómo está afectando a los dispositivos que está utilizando en este momento.

Sus dispositivos caducarán

En 2017, los usuarios de Reddit descubrieron que Apple estaba utilizando actualizaciones de software para ralentizar o limitar el rendimiento de los iPhones antiguos, supuestamente para mejorar la salud de la batería. Finalmente terminó en 2020 con un acuerdo de demanda de $ 500 millones. La falta de comunicación de Apple sobre las desaceleraciones —no se reveló a los consumidores antes de que los investigadores lo descubrieron— trajo un debate sobre la "obsolescencia planificada" a la vanguardia del mundo de la tecnología.

La obsolescencia programada es una forma de diseñar un producto para que quede obsoleto después de un cierto tiempo. Puede afectar a sus dispositivos de varias maneras diferentes, pero su propósito principal es hacer que actualice a un gadget más nuevo.

Cómo se crea la obsolescencia planificada

Si bien el ejemplo de Apple (silenciosamente) ralentizando los iPhones a propósito es un caso potencial notable de obsolescencia planificada, no es la única forma en que los fabricantes pueden hacer que un producto sea obsoleto.

Una forma es detener las actualizaciones de software por completo. Los teléfonos móviles Android son los mayores culpables de esto. Si bien la línea Pixel de Google se actualiza durante un tiempo razonablemente largo, muchos dispositivos de gama media en el mercado solo obtienen hasta dos años de actualizaciones de Android y una sola actualización importante de la versión de Android. Esta es la razón por la que muchos dispositivos no estarán en la versión más reciente de Android en absoluto, incluso en el momento en que se venden. Estos evitan que los teléfonos reciban nuevas funciones, actualizaciones de rendimiento y parches de seguridad cruciales.

Otra forma es la compatibilidad. Con el tiempo, es posible que un dispositivo no se ejecute correctamente con las aplicaciones y el software más recientes. Esto es especialmente cierto para los fabricantes que crean hardware y software, como los fabricantes de consolas de juegos. Por ejemplo, cuando Nintendo lanzó una nueva versión de la 3DS con especificaciones mejoradas, los juegos más recientes corrieron significativamente peor en versiones anteriores de la 3DS. Esto obligó a los usuarios a buscar versiones más recientes para tener una buena experiencia.

Otra opción de diseño que creó la obsolescencia planificada es la falta de capacidad de actualización. La desaparición de la memoria expandible en los teléfonos, las piezas no actualizables en las computadoras portátiles y la falta de ranuras de expansión pueden obstaculizar la longevidad de un gadget. Para muchos usuarios, la única manera de mejorar su experiencia es comprar una nueva máquina, que puede ser significativamente más costosa que una posible actualización.

Derecho a reparación

Una de las cuestiones más importantes y polémicas relacionadas con la obsolescencia planificada es la reparabilidad.

Todos los dispositivos son susceptibles al desgaste. Los teléfonos se dejan caer, se rayan, se salpican con agua y se agitan todo el tiempo. El tipo más común de daño es una pantalla agrietada, pero otras partes de un dispositivo también pueden dañarse. No poder reparar su dispositivo o ir a un tercero para reparaciones limita severamente la longevidad de un dispositivo.

En los últimos años, los dispositivos se han vuelto cada vez más difíciles de hacer una reparación en el hogar. A diferencia de los vehículos, donde las piezas se pueden encontrar y comprar fácilmente, cosas como pantallas y baterías son difíciles de encontrar y rara vez se venden por el fabricante del dispositivo original. Aún peor es que a propósito hacen que los dispositivos sean difíciles de desmontar. Y si descubre cómo repararlo usted mismo, eso a menudo anula la garantía.

Un movimiento cultural y político diseñado para contrarrestar esta tendencia se llama "Derecho a reparar". Las leyes de derecho a reparación requerirían que los fabricantes hagan que la documentación de reparación esté disponible para todos, así como que vendan piezas y herramientas de repuesto genuinas.

Comprar o no comprar

La razón más importante por la que las empresas crearán estrategias de obsolescencia planificadas es obligarlo a comprar productos más nuevos y actualizados.

Un buen ejemplo de este fenómeno son las consolas de juegos, que se consideran modernas durante seis a siete años y luego se eliminan gradualmente para las consolas más nuevas. Los desarrolladores de juegos dejan de hacer juegos para consolas de la generación anterior, y eventualmente, los propios fabricantes dejarán de apoyarlo por completo. Esto tiene la intención de asegurarse de que usted compra una nueva consola cada generación, ya que los últimos juegos ya no saldrán para la consola que posee actualmente.

Esto también es cierto para los teléfonos. La longevidad de un teléfono variará de persona a persona. Sin embargo, muchas personas compran un teléfono nuevo cada dos o tres años. Esto puede ser caro si se considera el aumento de los precios de los nuevos dispositivos, con la mayoría de los nuevos teléfonos de gama alta con un precio de más de mil dólares. Compañías como Apple y Samsung quieren que los usuarios actualicen a lo último y lo mejor constantemente.

El futuro de los productos sostenibles

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A partir de 2021, muchas compañías tecnológicas han tomado una postura sobre asuntos ambientales en los últimos años. Han introducido envases reciclables, reducido el uso de plástico e incluso excluidos periféricos esenciales como ladrillos de carga y auriculares, supuestamente para reducir los desechos electrónicos. Sin embargo, es probable que la obsolescencia programada esté causando que se acumulen aún más desechos electrónicos. Muchas personas tienen varios dispositivos viejos e inutilizables en casa o los han tirado. Estos dispositivos probablemente terminan en vertederos o plantas de procesamiento.

Si te preocupa comprar productos que pronto no serán compatibles y estarán desactualizados, asegúrate de pensar en todo el ciclo de vida del producto cuando compres gadgets. Busque productos que sean fáciles de reparar y actualizar.

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