¿Qué es Amazon Sidewalk y debe deshabilitarla?

El 8 de junio de 2021, la mayoría de los dispositivos domésticos inteligentes de Amazon, así como algunos otros dispositivos conectados, se convertirán en parte de una red nacional llamada Sidewalk. Esto es lo que necesita saber y cómo optar por no participar si así lo decide.

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¿Qué es Sidewalk?

Anunciada en 2019, Sidewalk es una nueva red inalámbrica desarrollada por Amazon. Utiliza Bluetooth de baja energía combinado con una parte del espectro de radio Wi-Fi en el rango de 900MHz para conectar dispositivos más allá de su rango normal.

Es posible que ya haya oído hablar de dispositivos como los sensores inteligentes para el hogar que funcionan con la tecnología Z-Wave o Zigbee. Estos protocolos inalámbricos también operan en el rango de 900MHz, al igual que los teléfonos inalámbricos antiguos, la tecnología walkie-talkie en algunos teléfonos celulares y las transmisiones de radioaficionados. La ventaja de utilizar esta banda de baja frecuencia del espectro radioeléctrico es que las señales son extremadamente robustas y pueden moverse o penetrar obstáculos con facilidad. Esto significa que pueden viajar una distancia relativamente larga, a diferencia del espectro de 5GHzrecientemente desplegado, que necesita una línea de sitio entre torres para transmitir su señal. Los dispositivos que operan en el espectro de 900MHz también utilizan mucha menos energía que aquellos que trabajan a frecuencias más altas, y lo mismo es cierto de los dispositivos que utilizan la tecnología Bluetooth de baja energía.

Por lo tanto, al combinar los dos protocolos junto con otras frecuencias de radio, Amazon dice que puede implementar una red que pueda conectar todos los dispositivos habilitados para Sidewalk para crear una red gigante que pueda garantizar que los dispositivos permanezcan operando de manera más consistente y lo hagan a distancias más largas.

"Por ejemplo", dice la compañía, "con Sidewalk, puede continuar recibiendo alertas de movimiento de sus cámaras de seguridad incluso cuando su WiFi se apaga. O si su WiFi no llega a sus luces inteligentes en el borde de su camino de entrada, Sidewalk puede ayudarlos a mantenerse conectados. En el futuro, Sidewalk también admitirá una variedad de experiencias, desde el uso de dispositivos habilitados para Sidewalk para ayudar a encontrar mascotas u objetos de valor, hasta seguridad e iluminación inteligentes, hasta diagnósticos de electrodomésticos y herramientas".

El sistema funcionará a través de una serie de "puentes", que incluyen la mayoría de los dispositivos Echo y las cámaras Ring Floodlight y Spotlight. Estos puentes actuarán como centros en la red de Sidewalk y se comunicarán con dispositivos conectados de baja potencia como rastreadores tile y luces inteligentes, que la compañía llama "Sidewalk Endpoints".

A partir del 8 de junio de 2021, si tiene uno de estos dispositivos, acepta compartir 80 Kbps de su ancho de banda con la red, a menos que opte por no participar. Según Amazon, este 80Kbps equivale a aproximadamente 1/40 del ancho de banda para transmitir video de alta def.

¿Hay una trampa?

Es posible que se pregunte si hay una trampa. La respuesta corta es: más o menos.

Si bien Amazon está promocionando la gran nueva gama y el tiempo de acceso aumentado que Sidewalk podría potencialmente ofrecer, es importante entender que inherente a la tecnología es la conexión de cualquier dispositivo que esté habilitado para Sidewalk con todos los demás dispositivos similares. Eso significa que si tiene un timbre inteligente de la compañía Ring, propiedad de Amazon, podría conectarse al Echo Dot de su vecino, que luego podría conectarse al rastreador Tile de alguien mientras caminan, y así sucesivamente.

Sin embargo, a diferencia de los temores de robo de Wi-Fi, en los que alguien cercano puede hackear su enrutador y transmitir Netflix usando su señal, porque la banda de 900MHz no puede ofrecer la velocidad de los protocolos WiFi como 5G, su uso está prácticamente limitado a sensores, luces, rastreadores y cosas que no requieren mucha potencia de computación, por lo que el riesgo de una violación grave de datos es pequeño.

Aún así, si bien Sidewalk no transmitirá cantidades serias de datos a través de su canalización bastante limitada, seguirá transmitiendo algunos datos. Amazon dice que todos los datos se enviarán en paquetes triplemente cifrados, y la propia compañía no podrá leer los datos.

Dicho en términos más simples, sería como averiguar qué hay dentro de una caja de Amazon en el porche de tu vecino sin abrirlo. Aún así, Amazon (como con la mayoría de los gigantes tecnológicos) no siempre ha tenido el mejor historial de mantener los datos de los usuarios privados. No olvidemos que la empresa sigue siendo ante todo un minorista gigante que tiene un interés personal en saber cómo se comportan las personas.

Sin embargo, la compañía parece estar yendo un esfuerzo adicional para mantener seguros los datos de los usuarios de Sidewalk y dice que eliminará los paquetes cifrados de datos cada 24 horas.

"La información que los clientes considerarían sensible, como el contenido de un paquete enviado a través de la red de Sidewalk, no es vista por Sidewalk; solo los destinos previstos (el punto final y el servidor de aplicaciones) poseen las claves necesarias para acceder a esta información", escribe la empresa en un documento técnico. "El diseño de Sidewalk también garantiza que los propietarios de las puertas de enlace de Sidewalk no tengan acceso al contenido del paquete desde los puntos finales (que no poseen) que usan su ancho de banda. De forma similar, los propietarios de extremos no tienen acceso a la información de la puerta de enlace".

Otra preocupación potencial es que, si bien la "donación" de su ancho de banda a la red de Sidewalk tiene un límite de 500 MB por mes, si está en un plan en el que su uso de datos es muy limitado, es posible que desee optar por no participar en el servicio (más sobre cómo hacerlo en un momento).

¿Qué dispositivos están habilitados para sidewalk?

A partir de junio de 2021, los siguientes dispositivos pueden actuar como puentes de Amazon Sidewalk:

  • Ring Floodlight Cam (2019)
  • Ring Spotlight Cam con cable (2019)
  • Ring Spotlight Cam Mount (2019)
  • Echo (3ª generación y más reciente)
  • Echo Dot (3ª generación y más reciente)
  • Echo Dot para niños (3ª generación y más reciente)
  • Echo Dot con reloj (3ª generación y más reciente)
  • Echo Plus (todas las generaciones)
  • Echo Show (2ª generación)
  • Echo Show 5, 8, 10 (todas las generaciones)
  • Punto de eco
  • Echo Studio
  • Entrada de eco
  • Eco Flex

En el momento de escribir este artículo, los únicos dispositivos de detección que pueden transmitir a través de la red de Sidewalk son los rastreadores de baldosas, las cerraduras inteligentes de nively las CareBands, que son parte de un programa piloto para probar la tecnología como una forma de monitorear a las personas afectadas por la demencia.

¿Qué pasa si no quiero participar?

No hay problema. Amazon ha hecho que sea bastante fácil optar por no participar en la red sidewalk a través de las aplicaciones Alexa y Ring. Su elección siempre es reversible y, si bien hubo mucho bombo sobre hacer esto antes del 8 de junio, siempre puede detenerse o comenzar a participar en cualquier momento a través de las aplicaciones. Así es como.

Para desactivar el servicio en la aplicación Alexa, toca "Más" en la esquina inferior derecha y luego Configuración > Configuración de la cuenta > Amazon Sidewalk. Cuando esté en la página, simplemente gire el interruptor de alternancia junto a "Habilitado" a la posición de apagado.

En la aplicación Anillo, primero toca las tres líneas en la parte superior izquierda de la pantalla. A continuación, toca Centro de control > Acera y toca el interruptor de alternancia Acera. Confirme que desea deshabilitar el servicio y estará todo listo.

Recuerde, muy pocos dispositivos realmente funcionan como extremos de la acera a partir de su lanzamiento. Si no se siente completamente cómodo convirtiéndose en parte de una gran colmena de redes en este momento, podría tener sentido deshabilitar el servicio y luego volver a activarlo a medida que evoluciona y ofrece una gama más amplia de beneficios.

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