Los hackers no siempre son malos

No todos los "hackeos" son malos, y no todos los hackers son criminales. De hecho, muchos hackers protegen los sitios web y las empresas de actores maliciosos. Así es como comenzaron los términos y cómo se malinterpretaron.

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La neutralidad de la piratería

Cuando la mayoría de la gente piensa en los hackers, es probable que piensen en personas que intentan entrar en sitios web, robar tarjetas de crédito y atacar a los gobiernos. Podrías imaginar a alguien con una chaqueta oscura y gafas de sol, mirando fijamente una pantalla llena de unos y ceros mientras derriban una red eléctrica. Sin embargo, la piratería rara vez se ve así, y no todos los hackers están participando en actividades delictivas.

El acto de hackear es generalmente una cosa neutral. La palabra "hackear", cuando se aplica a las máquinas, probablemente se usó por primera vez en M.I.T. en 1955. Originalmente, solo se refería a "trabajar en" un problema de tecnología de una manera creativa, yendo más allá del manual de instrucciones, sin connotación negativa. Eventualmente, el término hacking se refería ampliamente al uso de la experiencia y el conocimiento técnico de uno para obtener acceso restringido a un sistema informático.

También hay un significado moderno común de pensar en una solución inteligente, inesperada o poco ortodoxa a un problema, especialmente fuera de la tecnología. El propósito de la piratería puede ser ilegal, como el robo de datos personales, o totalmente desmesado, como la obtención de información crucial sobre una operación criminal.

El tipo más común de piratería reportada y retratada en los medios de comunicación se conoce como "piratería de seguridad". Esto es hacking hecho buscando debilidades de seguridad o exploits para penetrar en un sistema informático o red. La piratería de seguridad puede ser realizada por individuos, grupos, agencias gubernamentales, empresas o estados-nación. Hay muchas comunidades que se han formado en torno a la piratería de seguridad.

Hackers en los medios de comunicación

Los medios de comunicación es la mayor razón por la que muchas personas piensan que todos los hackers son villanos. Tanto en las noticias como en las representaciones ficticias, casi siempre se muestra que los hackers son ladrones que constantemente rompen la ley. La mayoría de las noticias sobre hackers involucran a estados-nación que luchan entre sí, violaciones de datos en línea y las actividades de las redes de piratería. Por ejemplo, uno de los hackeos de más alto perfil en la última década fue el hackeo de Sony Pictures, que resultó en la filtración de correos electrónicos, datos personales y próximas películas.

Nota: En algunos círculos, la palabra "cracker" se utiliza para referirse a distinguir a los criminales de los hackers que utilizan sus habilidades para el bien. Estos criminales no solo están hackeando tecnología interesante o mejorando la seguridad, sino que están "agrietando" sistemas para divertirse o obtener ganancias financieras. Estas personas generalmente se llaman a sí mismas "hackers", y la noción popular de un "hacker" en los medios de comunicación es aproximadamente equivalente a un "cracker" en tales círculos. Este término fue un intento de recuperar la palabra "hacker", y nunca llegó a calar en la cultura popular.

Muchas de las representaciones más duraderas de hackers en pantalla fueron películas de crimen y suspenso lanzadas en las décadas de 1980 y 1990, cuando la comprensión de los hackers y las computadoras, en general, no era muy común. Un ejemplo famoso es la película de 1995 Hackers, donde un grupo de estudiantes de secundaria roban millones de dólares pirateando una corporación. La representación es increíblemente poco realista, pero estas películas han seguido siendo una idea común de cómo se ve la piratería.

Otro tipo de piratería comúnmente reportado en los medios de comunicación es el hacktivismo, que utiliza la piratería para sacar a la luz los problemas sociales. Si bien Anonymous y otros grupos hacktivistas existen y son bastante activos, la información generalizada y sensacionalista sobre ellos sin duda ha contribuido a la imagen popular de la piratería.

Sombreros blancos, negros y grises

Ilustración de tres hackers con sombreros negros, grises y blancos.

Hay tres tipos principales de hackers en el mundo de la piratería de seguridad: sombreros blancos, negros y grises.

Los hackers de sombrero blanco, también llamados hackers éticos, utilizan su experiencia técnica para descubrir vulnerabilidades en los sistemas y crear protecciones contra ataques. Las empresas y los equipos de seguridad a menudo los contratan para buscar posibles exploits contra su infraestructura informática. Los sombreros blancos a menudo participan en una actividad llamada "pruebas de penetración", donde intentan realizar un ataque cibernético en un sistema de la misma manera que lo podría hacer un hacker malicioso. Esto ayuda a las empresas a crear salvaguardas contra posibles ataques.

Los hackers de sombrero negro son aquellos que utilizan su conocimiento con fines maliciosos. Hackean explícitamente con fines criminales, como robar tarjetas de crédito o secretos de Estado. Los hackers criminales a menudo trabajan en equipos y forman parte de redes criminales más extensas. Se involucran en prácticas como phishing, ransomware y robo de datos. Estos son los hackers a menudo retratados en los medios de comunicación.

Los hackers de sombreros grises están en medio de sombreros blancos y sombreros negros, operando en una zona gris moral y legal. A menudo son independientes y no trabajan para ninguna empresa en particular. Estos hackers generalmente descubrirán un exploit y luego le dirán a una compañía qué es y cómo solucionarlo por una tarifa.

Hacking sin seguridad

Aparte de la piratería de seguridad, existen otros tipos de comunidades de piratería.

Una grande es la comunidad de piratería de dispositivos, que implica modificar varios gadgets de consumo para realizar tareas o ejecutar software para el que no están diseñados. Algunos hacks de dispositivos famosos son jailbreaking en iOS y rooting en Android, lo que permite a los usuarios obtener un control significativo sobre sus propios dispositivos. Otro tipo de hackeo consiste en modificar las consolas de juegos para ejecutar homebrew, que son aplicaciones creadas por entusiastas.

Otro grupo es la comunidad más grande de desarrollo y programación de software, que también utiliza la palabra "hacker" para describirse a sí mismo. Muchas organizaciones estimadas organizan eventos llamados "hackathons", donde equipos de programadores, diseñadores y gerentes desarrollan software de principio a fin dentro de un período de tiempo limitado.

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