¿Cómo puede Bitcoin ser más ecológico?

Bitcoin es un desastre ambiental, ¿verdad? ¿Podrían los críticos estar equivocados sobre el costo ambiental de Bitcoin?

Bitcoin es ahora un nombre familiar, con miles de personas que eligen invertir en esta forma popular de criptomoneda. Aunque una sola moneda solo valía un dólar en 2011, su valor ahora se ha disparado, con la mayoría de la gente solo capaz de comprar una fracción de una moneda.

Sin embargo, el proceso por el cual se produce Bitcoin, conocido como minería de Bitcoin, es extremadamente intensivo en energía, consumiendo enormes cantidades de electricidad diariamente. Esto, a su vez, ha hecho de Bitcoin algo así como un problema ambiental.

Entonces, ¿por qué Bitcoin es tan peligroso para nuestro clima, y se puede hacer que Bitcoin sea más ecológico?

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El proceso de minería

Todo el atractivo de la cripto-minería es que los mineros pueden ganar grandes sumas de dinero por cada bloque extraído. Actualmente, cada Bitcoin bloqueado extraído tiene una recompensa de moneda de 6.25 BTC, cayendo a la mitad aproximadamente cada cuatro años. Debido a esto, muchos están felices de poner enormes cantidades de tiempo y energía en la minería de Bitcoin para tener la oportunidad de obtener un gran día de pago.

Cualquiera puede técnicamente minar Bitcoin si tienen el hardware especializado correcto para hacerlo. De hecho, ahora hay miles de personas que minan Bitcoin a tiempo completo por su cuenta. Sin embargo, la minería de Bitcoin requiere una inversión financiera considerable.

El hardware requerido para extraer Bitcoin puede costar más de $ 10,000, por lo que la minería se lleva a cabo predominantemente en minas gigantes de Bitcoin, ya que la mayoría de las personas no pueden permitirse hacer una compra tan grande. Estas operaciones mineras de Bitcoin contienen las computadoras especializadas necesarias para extraer Bitcoin, pero a una escala mucho mayor que la utilizada por un minero individual.

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El precio ambiental

Toda la potencia requerida para ejecutar toda la red Bitcoin es más que la de algunos países importantes, consumiendo más de 120TWh por año. Aunque cada Bitcoin tiene un alto valor, muchos ahora se preguntan si la recompensa financiera vale la pena las consecuencias ambientales.

Los activistas del cambio climático y el público en general ahora están protestando contra la minería de Bitcoin y sus enormes salidas de energía. Sin embargo, aquellos que abogan por Bitcoin o incluso poseen compañías mineras de Bitcoin están saliendo en defensa de esta codiciada criptomoneda.

Jesse Powell, el propietario de la compañía de intercambio de criptomonedas Kraken, dijo que "usar Bitcoin tiene un costo, pero también lo hacen muchas cosas buenas", como usar Internet.


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Él cree que, aunque Bitcoin tiene consecuencias ambientales, la minería y su uso es una "forma pacífica de protestar" contra los gobiernos corruptos que dañan las economías nacionales. Algunos mineros incluso afirman que la minería de Bitcoin no es tan perjudicial para el medio ambiente como los medios de comunicación nos harían creer.

Puede que no se equivoquen.

Un informe de 2020 producido por la Universidad de Cambridge [PDF] encontró que el 61% de la energía utilizada para la minería de Bitcoin en América del Norte se tomó de fuentes hidroeléctricas, que son totalmente renovables. Por lo tanto, se podría argumentar que el problema principal no es la fuente de la energía, sino la gran cantidad requerida para el proceso de minería.

Dado que Bitcoin no es actualmente propiedad ni está regulado por ningún gobierno, muchos lo ven como el futuro del dinero.

Sin embargo, los beneficios de Bitcoin pueden ser difíciles de apreciar cuando los efectos ambientales pueden ser tan graves. Pero las compañías de Bitcoin ahora están buscando adoptar procesos de minería más ecológicos, incluida la construcción de minas en países con más acceso a fuentes de energía renovables.

En 2021, se estableció una organización llamada Bitcoin Mining Council para mejorar la eco-amabilidad de la minería de criptomonedas. Este consejo también ha sido promovido recientemente por Elon Musk, propietario de Tesla y Space X, que tiene un interés personal en la criptomoneda.

Peter Wall, miembro del Consejo de Minería de Bitcoin, dijo que la organización está buscando un cambio, aunque todavía es "temprano", y todavía hay mucho que discutir e investigar en este campo.

Equilibrar Bitcoin y el medio ambiente

Los mineros de Bitcoin ahora están activos en Islandia y Noruega, dos países que dependen predominantemente de fuentes de energía renovables. Esto se hizo para que Bitcoin pudiera extraerse sin crear una gran huella de carbono.

Se ha propuesto que las minas podrían agruparse en estos países en torno a centros de recursos de energía renovable para que la minería pueda ser mucho más fiable con fuentes ecológicas en lugar de combustibles fósiles. Sin embargo, esto es sólo una idea, y hay varias preguntas en torno al tema.

Algunos gobiernos nacionales ahora están considerando imponer regulaciones ambientales en las instalaciones mineras de Bitcoin para que no se puedan usar cantidades excesivas de energía. Además de esto, la idea de introducir un impuesto sobre el uso de electricidad de las minas de Bitcoin se ha propuesto en algunos países. También podría haber impuestos a las empresas que fabrican el hardware necesario para extraer Bitcoin.

Estas consideraciones se derivan del hecho de que la minería de Bitcoin está comenzando a afectar los esquemas gubernamentales de algunos países, como el de China, que están diseñados para abordar el cambio climático y reducir la huella de carbono nacional.

Se ha hablado de detener las operaciones mineras durante períodos de tiempo y vender las monedas ya extraídas, pero esto disminuiría el número de monedas que pueden ser extraídas por las compañías de criptomonedas.

También hay otras formas de criptomoneda que se dice que son más respetuosas con el medio ambiente, como Cardano, pero muchas de estas criptomonedas no tienen tanto valor como Bitcoin.

Actualmente, Bitcoin sigue siendo una de las formas más codiciadas de criptomoneda, con el enorme valor de cada moneda a la atraer a los inversores de todo el mundo. Sin embargo, hay otro elemento en el proceso minero que puede ayudar a mejorar la eficiencia energética.

La solución de prueba de estaca

La prueba de participación implica el uso de validadores, personas que alimentan criptomonedas en un sistema, creando una apuesta para el validador.

Cuando una nueva asignación criptográfica entra en el sistema, los validadores pueden 'forjar' para el siguiente conjunto de monedas requeridas para el siguiente bloque en la cadena de bloques en lugar de minar para él. Esto es mucho menos intensivo en energía y por lo tanto ahora está siendo promovido por los defensores de las criptomonedas como una solución al problema ambiental.

El único problema con este método es que actúa más como una lotería, en que una persona con más 'boletos' tiene más posibilidades de ganar. Esencialmente, cuanto más invierta en la red, mayor será su probabilidad de recibir una recompensa.

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Actualmente no hay una solución primordial para las consecuencias ambientales de Bitcoin, pero tampoco hay signos de que Bitcoin se convierta en una moneda extinta o sin valor en el corto plazo.

Debido a la creciente popularidad de Bitcoin, es crucial que los grandes nombres de la industria continúen desarrollando métodos más ecológicos para la minería para que la criptomoneda pueda existir sin representar una amenaza para el planeta.

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