Google lanza energía geotérmica para descarbonizar su electricidad

Google se está embarcando en un proyecto geotérmico.

Además de la eólica y la solar, el gigante estadounidense planea confiar en la tecnología geotérmica de próxima generación para cambiar de combustibles fósiles para 2030.

La conferencia inaugural de google I/O terminó ayer con la evocación de los proyectos sostenibles de Google por su jefe, Sundar Pichai. La compañía se ha fijado el objetivo de dejar de usar combustibles fósiles para 2030 para alimentar su consumo de electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana. La idea es depender únicamente de energías renovables de bajas emisiones, que son en gran parte responsables del calentamiento global.

Un proyecto moonshot

Después de la energía solar y eólica, Google está lanzando un proyecto geotérmico Moonshot, la tecnología que aprovecha el calor de la Tierra para convertirlo en una fuente de energía. Se utilizará para proporcionar sus centros de datos e infraestructura. El estado de Nevada será el primero en beneficiarse, incluyendo la ciudad de Las Vegas.

Para hacer frente a este desafío, Google ha decidido asociarse con Fervo, una empresa geotérmica que ha conseguido financiación de la Breakthrough Energy Foundation de Bill Gates en 2018. Comenzará a alimentar a Google ya en 2022.

Usos desde la antigüedad

La energía geotérmica no es nueva ya que los seres humanos han utilizado aguas termales desde la antigüedad para operar baños termales o calentar el suelo. En el caso de Fervo, se trata de perforar pozos para alcanzar capas cálidas del subsuelo, luego inyectar agua para recuperar energía y, finalmente, convertirla en electricidad.

La ventaja es que esta fuente de energía está disponible en todo momento. Pero los inconvenientes son muchos. Hay limitaciones de costos y especialmente accesibilidad, que Según Google es que la energía geotérmica sigue siendo un nicho. Hay que añadir que esta tecnología no está exento de desventajas ambientales, ya que el agua dulce debe ser consumida e inyectada en pozos de calor, por no hablar de los riesgos de traer minerales tóxicos de vuelta a la superficie.

Una energía geotérmica de próxima generación

Pero Google se enorgullece de apoyar una energía geotérmica de "nueva generación". Él, por su parte, desarrollará inteligencia artificial y aprendizaje automático para aumentar la productividad de la energía geotérmica y hacerla más eficiente.

Fervo, por su cuenta, utilizará cables de fibra óptica dentro de pozos para recopilar datos en tiempo real sobre flujo, temperatura y rendimiento. Estos datos ayudarán a identificar con precisión dónde están los mejores recursos y controlar el flujo a diferentes profundidades. El proyecto aún está en su infancia. Es prometedor, pero su éxito no está asegurado.

Junto con la energía geotérmica, Google ha desarrollado una plataforma inteligente para gestionar la potencia informática necesaria para operar en todo el mundo. Este sistema altamente flexible permite distribuir tareas computacionales en diferentes centros de datos y en función de la disponibilidad horaria de una región.

Por último, Sundar Pichai presentó algunos planes para la futura sede de Google, que integrará miles de paneles solares en su techo para optimizar la producción de energía a lo largo del día.

Fuente: Google

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