¿Qué es la fotografía computacional?

La fotografía computacional es responsable de la mayoría de los asombrosos avances que nuestras cámaras de teléfonos inteligentes han logrado en la última década. Así es como funciona y cómo hace que nuestras fotos sean mucho mejores.

La magia de la fotografía computacional

La fotografía computacional utiliza software digital para mejorar las fotos tomadas por una cámara. Se usa de manera más prominente en teléfonos inteligentes. De hecho, la fotografía computacional hace el trabajo pesado para crear las imágenes de gran apariencia que ve en la galería de fotos de su teléfono inteligente.

La rápida mejora en las cámaras de los teléfonos inteligentes en los últimos años puede atribuirse en gran medida a la mejora del software, en lugar de a los cambios en el sensor físico de la cámara. Algunos fabricantes de teléfonos inteligentes, como Apple y Google, mejoran continuamente las capacidades de toma de fotografías de sus dispositivos año tras año sin cambiar drásticamente los sensores físicos de la cámara.

¿Por qué es importante la fotografía computacional?

La forma en que una cámara captura digitalmente una foto se puede dividir aproximadamente en dos partes: el componente físico y el procesamiento de imágenes. El componente físico  es el proceso real del lente que captura la fotografía. Aquí es donde entran en juego aspectos como el tamaño del sensor, la velocidad de la lente y la distancia focal. Es en este proceso que una cámara tradicional (como una DSLR ) realmente brilla.

La segunda parte es el procesamiento de imágenes . Aquí es cuando el software utiliza técnicas computacionales para mejorar una foto. Estas técnicas varían de un teléfono a otro y de un fabricante a otro. Sin embargo, generalmente estos procesos funcionan juntos para crear una fotografía impresionante.

Incluso los teléfonos de gama alta tienden a tener pequeños sensores y lentes lentos debido a su tamaño. Es por eso que tienen que confiar en métodos de procesamiento de imágenes para crear fotografías impresionantes. La fotografía computacional no es necesariamente más o menos importante que la óptica física; es simplemente diferente.

Sin embargo, hay algunas cosas que una cámara tradicional puede hacer que la cámara de un teléfono inteligente no puede hacer. Esto se debe principalmente a que son mucho más grandes que los teléfonos inteligentes y tienen sensores gigantes y lentes intercambiables.

Pero también hay algunas cosas que la cámara de un teléfono inteligente digital puede hacer que una cámara tradicional no puede hacer, y todo gracias a la fotografía computacional.

Técnicas de fotografía computacional

Hay algunas técnicas de fotografía computacional que utilizan los teléfonos inteligentes para crear imágenes fantásticas. El más importante de ellos es el apilamiento . Es un proceso en el que una cámara toma varias fotos en diferentes momentos y diferentes exposiciones o distancias focales. Luego, se combinan mediante software para conservar los mejores detalles de cada imagen.

El apilamiento es responsable de la mayoría de los grandes avances que se han producido en el software de fotografía móvil en los últimos años, y se utiliza en la mayoría de los teléfonos inteligentes modernos. También es la tecnología en la que se basa la fotografía de alto rango dinámico (HDR) .

Debido a que el rango dinámico de una fotografía está limitado por la exposición de esa toma específica, HDR toma una imagen con diferentes niveles de exposición. Luego combina las sombras más negras y las luces más brillantes para crear una foto con una gama más amplia de colores.

HDR es una característica básica de cualquier cámara de teléfono inteligente de gama alta.

La agrupación de píxeles es otro proceso utilizado por las cámaras de teléfonos inteligentes con sensores de megapíxeles altos. En lugar de apilar diferentes fotos una encima de la otra, combina píxeles adyacentes en una imagen de muy alta resolución. La salida final se reduce a una imagen de baja resolución más detallada, pero menos ruidosa.

Las grandes cámaras de teléfonos inteligentes de hoy en día a menudo se entrenan en una red neuronal ,  que es una serie de algoritmos que procesan datos. Está destinado a simular lo que puede hacer el cerebro humano. Estas redes neuronales pueden reconocer lo que constituye una buena foto, por lo que el software puede crear una imagen agradable para el ojo humano.

Fotografía computacional en acción

Prácticamente todas las fotografías que tomamos con nuestro teléfono inteligente utilizan fotografía computacional para mejorar la imagen. Sin embargo, los teléfonos han obtenido las siguientes características notables que destacan el poder de procesamiento del software de sus cámaras en los últimos años:

  • Modo nocturno (o vista nocturna):  este proceso utiliza técnicas de procesamiento HDR para combinar fotos tomadas en un rango diferente de longitudes de exposición para expandir el rango dinámico de una imagen tomada con poca luz. La foto final contendrá más detalles y aparecerá con una iluminación más adecuada que una tomada con una sola exposición.
  • Astrofotografía: una variación del modo nocturno, esta función está disponible en los teléfonos Google Pixel. Permite que la cámara tome imágenes detalladas del cielo nocturno, con estrellas y cuerpos celestes.
  • Modo retrato :  el nombre de este modo varía. Sin embargo, generalmente crea un efecto de profundidad de campo que difumina el fondo detrás del sujeto (generalmente una persona). Utiliza software para analizar la profundidad de un objeto en relación con otros objetos en la imagen y luego difumina aquellos que parecen más lejanos.
  • Panorama:  un modo de disparo disponible en la mayoría de los teléfonos inteligentes modernos. Le permite componer imágenes una al lado de la otra y luego combinarlas en una imagen grande de alta resolución.
  • Deep Fusion :  introducido en el iPhone 11 del año pasado, este proceso utiliza tecnología de red neuronal para reducir significativamente el ruido y mejorar los detalles en las tomas. Es particularmente bueno para capturar imágenes en condiciones de luz media a baja en interiores.
  • Tono de color:  el software del teléfono de proceso utiliza para optimizar automáticamente el tono de cualquier foto que tome. Esto se hace incluso antes de editarlo usted mismo con filtros o en una aplicación de edición.

La calidad de las funciones anteriores varía según el fabricante. El tono del color, en particular, tiende a ser notablemente diferente. Los dispositivos de Google adoptan un enfoque más naturalista, mientras que los teléfonos Samsung suelen tomar imágenes de alto contraste y muy saturadas.

Si está buscando comprar un nuevo teléfono inteligente y la fotografía es importante para usted, asegúrese de ver algunas fotos de muestra en línea. Esto le ayudará a elegir el teléfono adecuado para usted.

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