La IA está aquí para cambiar lo que comes

La industria de alimentos a base de plantas está en auge, pero todavía existe cierta desconexión en el aspecto y el sabor de las opciones a base de plantas en comparación con sus contrapartes de origen animal. Los expertos en la industria alimentaria creen que la inteligencia artificial (IA) es ese ingrediente que falta.

La empresa de tecnología alimentaria NotCo lanzó recientemente su leche vegetal, llamada NotMilk, que se ve y sabe a leche de vaca. La compañía ha dominado el arte de crear alimentos de origen vegetal que saben, se sienten y se ven como sus homólogos de origen animal y utilizan IA. 

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"Para mí, tienes más de 400.000 especies de plantas en este mundo que puedes explorar y no tenemos idea de lo que pueden hacer", dijo el fundador y director ejecutivo de NotCo. "¿Pueden imitar sabores, pueden imitar texturas? La IA explora eso".

¿Por qué la IA? 

El fundador de NotCo dijo que hay muchos problemas dentro de la industria alimentaria en su conjunto, pero que la tecnología es el principal que debe resolverse. 

"Uno de los factores clave que hacen de la industria alimentaria un sistema roto es específicamente la tecnología en la que basamos toda la construcción de los alimentos", dijo. "Es un proceso ineficiente". 

Ahí es donde Muchnick cree que entra en juego la IA; Al usar IA, elimina el tiempo que lleva identificar qué combinaciones de sabores sabrán bien, ya que la tecnología avanzada de aprendizaje automático es mucho más rápida que el cerebro humano. 

La tecnología de inteligencia artificial que utiliza NotCo se conoce como Giuseppe. Giuseppe aprovecha docenas de diferentes bases de datos de alimentos y plantas para producir recetas a base de plantas con combinaciones de ingredientes alucinantes, diseñar fórmulas con restricciones específicas y aprender continuamente con los comentarios de chefs y científicos de alimentos. 

"Cuando obtuvimos los datos, lo que comenzamos a hacer es entrenar un algoritmo que nos permitiría predecir los ingredientes para imitar la experiencia sensorial, el sabor, las texturas, la funcionalidad, etc.". "Al final del día, lo que tienes es ese científico de alimentos superpoderoso que reemplaza a los humanos sin el sesgo de los humanos". 

Giuseppe puede pensar en combinaciones salvajes que, por lo general, les tomaría a los humanos un esfuerzo de prueba y error de miles de horas, y que realmente funcionan para la leche de origen vegetal, como la piña y el repollo. 

Giuseppe se vuelve cada vez más inteligente con cada algoritmo probado y que siempre están redefiniendo la fórmula de NotMilk porque Giuseppe sigue mejorando en la predicción de las formulaciones correctas. 

"Necesitamos comprender los alimentos a nivel molecular, y la IA nos ayuda a hacerlo", dijo. 

¿Qué problemas se pueden resolver?

Además de crear la fórmula adecuada para los alimentos de origen vegetal, la IA también podría ayudar a otro gran problema en la industria alimentaria: los efectos nocivos que los productos animales tienen en el medio ambiente. 

Según un estudio de la Universidad de Oxford de 2018 , la forma más significativa de reducir el impacto ambiental es evitar los productos animales.

"La comida que estamos haciendo está dañando al mundo y no es sostenible para la próxima generación". "La cantidad de agua y energía que producimos es insostenible e ineficiente".

El 90% de la base de clientes de NotCo en realidad no es vegana. El factor que impulsa a este grupo de personas que compran productos de origen vegetal en lugar de productos animales es el sabor, por lo que hacerlo bien mediante el uso de IA es esencial para cambiar a las personas a productos de origen vegetal. 

"Sabemos que el 33% de los consumidores de leche de origen vegetal en los EE. UU. Vuelven a los lácteos debido a compromisos en el sabor", dijo Lucho López-May , director ejecutivo de NotCo en América del Norte, en un comunicado. 

Además de la leche y la carne, la IA tiene el potencial de crear alimentos fermentados a base de plantas de mejor sabor como el queso y el yogur. Si alguna vez ha comido queso vegano, definitivamente no está a la altura del queso normal en términos de sabor y ese tirón de queso fibroso por excelencia. Pero Muchnick dijo que NotCo está buscando expandir su línea de productos para usar IA para imitar alimentos fermentados como el queso. 

En general, Muchnick dijo que no importa las razones de las personas para elegir productos de origen vegetal, hay muchas otras opciones para explorar además de los productos hechos con animales. Cree firmemente que la IA puede ayudarnos a descubrir estas opciones alternativas.

"No es necesario que un animal esté allí para obtener su leche o carne", dijo Muchnick.

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